Екатерининская эпоха  4 

Иван Иванович Бецкой. Гравюра XVIII в. 

Иван Иванович Бецкой. Гравюра XVIII в. 

Автором «Генерального плана» Воспитательных домов был И. И. Бецкой (1704–1795), один из ближайших сподвижников Екатерины II. Его замысел шел гораздо дальше, чем создание традиционного богоугодного заведения. Главную задачу Воспитательных домов Бецкой видел в выращивании «новой породы людей», из которых должно было образовываться третье сословие вольных граждан — учителей, купцов, промышленников, которых недоставало тогда России.