Ведомство учреждений императрицы Марии  2 

Вдовы и девицы Санкт-Петербургского вдовьего дома. 1902

Вдовы и девицы Санкт-Петербургского вдовьего дома. 1902

К заслугам императрицы Марии Федоровны относится создание Вдовьих домов в Санкт-Петербурге и Москве (1803), а при них специального разряда сердобольных вдов (1813), занимавшихся уходом в больницах для бедных. Пройдя испытательный срок, сердобольные вдовы приводились к присяге с возложением на-перстного золотого креста с изображением Божией Матери Всех Скорбящих Радости и надписью «Сердоболие» на широкой зеленой ленте. Знак носили всю жизнь, даже в отставке. Институт сердобольных вдов, просуществовавший до 1892, явился прототипом общин сестер милосердия, которые в России начали возникать с середины ХIХ в.